L'Émigrant - La génèse

Charlot fait du ciné

En 1983, les historiens du cinéma Kevin Brownlow et David Gill réalisent pour la télévision anglaise Unknown Chaplin (Chaplin inconnu), un documentaire en trois volets pour lequel ils ont accès aux archives personnelles du cinéaste, qui comprennent des scènes et des prises tournées pour ses films mais non retenues dans ceux-ci. Le montage qu’ils ont effectué à partir de ce matériel constitue un formidable témoignage du travail cinématographique de Chaplin : travail à la fois empirique, très humble et très exigeant, inlassablement remis sur le métier, le film s’inventant pas à pas lors du tournage et des ses repentirs (Chaplin poussera cette singulière « méthode » à son paroxysme lors des tournages de La Ruée vers l’or et des Lumières de la ville). Du premier volet de ce documentaire, nous extrayons le passage consacré au tournage de L’Émigrant.

Chaplin inconnu, de Kevin Brownlow et David Gill © Lobster Films